Algunas diferencias entre Char, Varchar, NChar y NVarchar en SQL Server

Esta semana paseandome por grupos de facebook, me llamo la entencion una discusion acerca del uso de estos tipos de datos, al ver como un usuario alardeaba de usar nchar al parecer porque le resulta mas divertido pulsar la tecla N, asi que  decidi escribir una entrada para el blog sobre ello.

 

 

 

 

 

¿Cuál es la diferencia , y que tan importante es la diferencia?

Char y NChar 

Cuando configuramos un campo de tipo Char o NChar, estamos indicando campos de tamaño fijo. Es Decir, si configuramos una tabla de la siguiente forma:

CREATE TABLE nombre_tabla
(
Campo1 char(10),
Campo2 nchar(10)
)

Campo1 Char(10), Campo2 NChar(10)

La diferencia entre Char y NChar es el soporte a carácteres Unicode “los carácteres Unicode ocupan más de 1 byte”. Por este motivo a la hora de almacenar algún valor, en el Campo1 siempre ocupará 10 bytes y en el Campo2 20 Bytes.

En este caso NChar es el que soporta Unicode.

Pero diras alto !! ahi vaquero, porque Campo2 seran 20 Bytes, esta es la formula usada para calcular el tamaño, la longitud x 2 , es decir 10 * 2 = 20 Bytes.

Varchar y Nvarchar

VARCHAR es la abreviación de variable-length character string y almacena 8,000 caracteres.   Es una cadena de caracteres de texto que puede ser tan grande como el tamaño de página para la tabla de la base de datos. Los campos de tipo Varchar o NVarchar son de almacenamiento variable

El tamaño almacenado dependerá del valor que se quiere guardar, el número de caracteres sólo configura el tamaño máximo que este campo puede almacenar.

Configuramos una tabla de la siguiente forma:

CREATE TABLE nombre_tabla
(
Campo1 varchar(10),
Campo2 nchar(10)
)

El tamaño almacenado dependerá del valor que se quiere guardar, el número de caracteres sólo configura el tamaño máximo que este campo puede almacenar.

En el caso del Campo1 el tamaño máximo será de 10 bytes, y en el caso del Campo2 el tamaño máximo será de 20 bytes.

El tamaño máximo de un VARCHAR es 8000 caracateres.

La “N” en NVARCHAR significa uNicode. Esencialmente, NVARCHAR no es más que un VARCHAR que soporta caracteres de dos bytes.  Lo que representara una longitud máxima de 4000 caracteres. Lo que significa tener la capacidad de almacenar caracteres especiales en este tipo de datos.

Y para que sirve Unicode? Si la columna donde almacenamos el texto es Unicode quiere decir que no tendremos problemas para guardar y recuperar caracteres que se usan en otros idiomas como el español (á é í ó ú ñ), pero con el español los problemas de visualización no son muy frecuentes, con el resto de idiomas es el problema (como el chino o japonés).

 

Unicode o No Unicode

Dependiendo de la información que queremos almacenar en nuestra base de datos, tendremos que definir si permitimos o no valores Unicode (Por ejemplo diferentes idiomas como el Ruso, Japonés, chino, …). Existen tablas de codificación de caracteres (Encodings) que poseen carácteres específicos de Doble Byte. Esto puede afectarnos a la hora de utilizar campos de tipo Char o Varchar, ya que un texto de 10 carácteres podría superar los 10 bytes, haciendo imposible la insercción del valor a la base de datos.

Resumen: En esta entrada aprendimos algunas diferencias entre Char, Varchar, NChar y NVarchar en SQL Server, si conoces alguna dejanos saber en los comentarios.

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